3月26日,本地新闻报导了一所湾区知名连锁私校的事情。3月14日那一周,美国疫情已经开始激增,该校一些家长致信学校,要求改为网上授课,学校的CEO拒绝了这一请求。随后,由于州政府要求,该校关闭了校园。但是,当初致信学校的家长们松口气没几天,就收到了学校的邮件,大意是:“根据你们先前的评论,我们不满意,你们也对我们不满意,所以我们立即取消了你们孩子的注册”。也就是说,这些学生在这个疫情严重,所有学校关门的时期,失学了。

如今,很多在美国的第一代移民家长,会认真考虑小孩在中小学阶段选择公立还是私立学校的问题。不过在做研究和选择时,目标学校的“升学率”受人重视,也容易查到,学校的“价值观”却往往被忽视。这所做法让我大跌眼镜的学校,就是一个学习成绩突出,但是办学理念让我不以为然的私立学校。家长们可以参考我使用的查询方法,利用网上公开信息,来快速验证这所私校是不是符合自己的价值观,说不定可以筛选掉一些连Open House(开放日)也不用去的学校。

先说我自己的结论:这所学校的过于强调学业成绩,并且和许多湾区老牌私校不是一个圈子,而更像是一家以盈利为目的的公司。

查看私校官方网站

研究一所学校,其实第一件事情应当是直奔其官方网站,看看学校自己怎样描述自己,从中其实可以了解学校的价值观。其中的重中之重,是学校的“mission statement”:学校对自己使命的描述。

从这所学校的“Mission Statement”原文可以看出:他们注重学业,强调将学生培养成为努力的,抗压的,有效率的,独立的人。他们不强调“community(社群)”,“social(社交)”,“emotion(情感)”,“care(关怀)”这些比较“虚”的概念。我用前面几个关键词在这个页面查找了一下,没有匹配。可资比较的是另外一所私校的“Mission Statement”,就更强调社交与情感方面的培养。

查看私校税表

私立学校往往也是501(c)(3)组织,这就意味着他们每年报税的税表必须对公众公开。这所学校也不例外,不过这所学校是1960年代设立,迟至2014年才注册了一个501(c)(3)组织,作为学校的基金会。虽说注册了501(c)(3)并且享有相应的税收优惠,不过这所学校并不强调捐款,从学校网站上找不到任何募捐请求,根据他们的税表(参见收入栏,税表在这个页面可以查到),他们通过募捐获得的收入为0,学费收入一亿,占总收入的98%以上。扣除各种成本,他们的利润超过三千万。

作为对比,这是湾区另一所老牌私校的税表:募捐收入九百多万,总收入九千八百万,利润一千七百万多。

查看学校的“圈子”

这个是最难查的。思路是:私校虽然不拿政府钱,不受政府部门管理,但是也应当有一个机构来规范他们的行为。在加州,就有一个组织叫做“加州独立学校协会”,可以看作是众多私立学校的“行业协会”。刚才用来举例对比的两所学校都是这个协会会员,不过这所连锁私校并不是。