2022年6月25日早晨,应美国总统拜登的邀请,我们对白宫进行了正式友好访问。我们参观了白宫。

去白宫参观是好几年前就萌生的想法了。不过上次去DC时,我们行动晚了,没能获得进入白宫参观的机会。今年年初白宫宣布恢复了公众参观,于是我们马上制定了计划并付诸行动。

受疫情影响,白宫的公众参观每周只有周五和周六两天,也只有早上八点到中午十二点半的时间段。需要通过自己的国会议员预约,需要在参观日期前九十天到前二十一天之间将申请提交到白宫。议员办公室和白宫之间有专门的系统(或者流程)处理预约,不对公众公开。我们的经验是:在参观日期的九十多天前,首先联系国会议员办公室,登记自己的姓名和同行人数,这样议员办公室可以在参观日期开放预约当天,帮我们向白宫提交申请。当然,因为申请参观白宫的人会很多,建议多预留一些日期作为备份。

在向议员办公室提交请求后不久,我们收到了一封题为“White House Tour – RSVP REMINDER”的邮件。这封邮件要求我们在deadline之前提交所有同行游客的信息,时限是一天。邮件里还会列明“Preference Dates”,这些日期其实就包含了我们最终成行的日期。我们就按照邮件要求填写,在时限之内提交上去了。事后我们意识到,收到这封邮件,就意味着我们的位置稳了,可以买机票和订酒店了。当然需要提醒的是,这个游客登记系统的UI做得比较有趣,或者说,很有创意,填写的时候需要多一点耐心、推敲、理解和包容。

RSVP完成一个月后,我们收到了另一封题为“White House Tour - CONFIRMED”的邮件。邮件里确认了我们参观的具体时间,COVID相关的注意事项,以及通行证的网页链接。我简单说一下相关要求供参考:参观需要核查身份,成年美国公民可以使用美国驾照、护照或者Military ID;未成年美国公民不需要证件;所有非公民需要提供如下证件其中之一:护照、绿卡、alien registration card(这应该是绿卡申请期间的临时证件)、外交人员ID;非公民不能使用驾照(这些要求其实和登记时候的要求一致)。需要提前15分钟到达,过时不候。可以带手机,需要静音,只能用于拍照,拍照不能用闪光灯,不能录视频、打电话或者其他用途。白宫内部没有公厕。参观时长大约是45分钟。注意事项还包括了允许和禁止的物品清单,不一一列举。防疫相关的政策是:如果参观前十天内测试阳性,或者有症状,或者有密接,请待在家;当天进白宫之前,“you will be required to review a symptom and exposure history screening”(我的理解是会查询一下COVID相关病史和接触史);白宫会提供口罩和hand sanitizer(免洗消毒液),如果需要的话。

转眼到了参观的日期。我们打印了通行证,轻装上阵,按照指示提前十五分钟到场排队。不过直到准点的时候,secret service(特勤)才开始工作:第一道关卡只是看一下打印出来的通行证,并且给我们每人一份旅行指南;第二道关卡需要查看一下ID,并且特勤会在一台手持设备上查询一些信息,很快放行;第三道关卡也是特勤查看ID并且在类似的手持设备上查询一番,也是很快放行;第四道关卡是安检,就是掏空口袋过一下金属探测器(我记得在这里看到过一个hand sanitizer,之后就没有看到过了);第五道关卡就没有任何检查了,就是和特勤打个招呼互道你好。我们就从白宫的东翼进入白宫了。全程除了问我们要ID之外,没有问我们任何COVID相关问题。我们这一批游客大概一半人戴口罩,特勤没有人戴口罩。

进入白宫之后就在指定范围内随便逛,没有导游,不过到处都有特勤。他们当然有安保重任在身,不过在参观日当天,他们主要担负的工作却是讲解,例如:“大家现在参观的这个厅是某某总统或某某第一夫人最喜欢的,他/她选择了这幅画/那套家具。”以及:“大家有什么问题随便问。”不过也会有:“呃,不记得是哪年的事了……”转头问:“哥们你记得是哪年么?”另外出乎我意料的是,白宫一楼还有礼品店!品种还挺丰富。游客们当然免不了买一些纪念品回去。参观确实大致花了四十五分钟,路线是:一楼参观图书馆、镀金器厅和瓷器厅,上二楼依次参观东厅、绿厅、蓝厅(位于外交接待厅正上方)、红厅、元首餐宴厅。这些地方除了特勤讲解,也设立了一些信息牌,供游客阅读和了解。当然,这条路线没有涉及总统的办公区域和总统家庭的生活区域,我们当然也没有见到总统本人和家人。

总体来说预约和游览白宫都是很顺利的。从开始预约到正式参观之前,如果有任何问题或者需要任何帮助,可以和议员办公室联系。我和我们议员的DC办公室通过电话,也有过邮件交流,都非常顺利。在现场也可以随时请特勤帮忙,例如当天有人需要使用无障碍通道,特勤就帮助她走了一条不公开的路(估计是去使用了电梯)。

希望这篇小文可以帮助到有意去白宫参观的朋友们。

Tags:

Updated:

Comments