相信很多朋友都有开RV(房车)旅行的想法。今年夏天,我家和其他三家朋友实践了这个想法。我们四家人没人有房车经验,出行之前自然不免忐忑。旅行结束之后,孩子们非常开心,大人们也大呼过瘾。我们已经在brainstorm下一次的旅行,也许是下个夏天,也许是几个月之后。有人研究起了trailer房车,有人研究起了其他目的地。我则打开了文本编辑器,把经验教训总结下来,给各位有想法但还没实现的朋友们分享,希望你也迈出这一步。

image 在Crater Lake湖畔

TLDR

房车旅行没那么难,找个时间选个目的地,全家走起!

当然,房车旅行也需要许多准备和取舍,需要提前充分准备,也需要许多临时的调整。

租车

我们都暂时没有买RV的打算,所以首要问题是,在哪里租一辆适合新手的房车。主要的选项有两个:A:大的连锁租车行,例如Cruise America,他们的服务会比较标准化;B:私人房车租车平台,例如Outdoorsy,一般来说私人拥有的房车都保养得比较好,有可能租到不错的车型,不过每个车主的要求不尽相同。我们选择了A,因为四家人一起出行,找一样的公司、持有一样的合同、开一样的车型可以互相照应。同时我们也希望租新一点的车,因此排除了Cruise America(车龄一般在三年以上). 最终我们选择了Road Bear RV,他们保证车龄在最近两、三年以内。

最终我们对这个车行很满意。我们有三辆车是最新的2022款,车子的新车味道还在,里程从五千英里到一万英里不等(我们此行开了一千五百英里,以此推断,这些车也就被租出去过几次)。还有一辆车稍微旧一些,里程数六万英里,但也并没有比其他新车差。车行的服务也很周到,取车时工作人员给我们展示了房车的各种功能和注意事项,还车的手续办理得也很快,我们有一点自己造成的小剐蹭也被车行cover了。当然,我们没有遇到意外情况,考虑到房车旅行沿途往往交通不便,通讯不便,实时“道路救援”恐怕很难,小心驾驶为上。

行车

我们都租的是租车公司提供的最小尺寸车型:class C. 车长24英尺,大致是一辆半full size sedan;宽8英尺8英寸,在高速公路上,车道左右还都是有富余的;高12英寸,一路上没有遇到过不去的涵洞/隧道,偶尔在非常偏僻的小路上蹭到树枝。行前担心房车尺寸大不好开,实际上这个车型类似于pickup上面盖一座小房子,注意方向盘重一些,刹车时间长一些,过弯慢一些就可以了,确实是拿普通驾照就可以正常驾驭的。并且因为车大,偶尔会有一种微妙的安全感,时不时会看到对向车道的小车尽力地躲开双实线,让人担心他们从路边掉下去。当然,到了房车营地之后,看到营地里许多更长、更豪华、细节更丰富的RV,我们这个小房车简直不值一提。

平常开小车都是我们狂超卡车和(包括房车在内的)慢车,开房车就是被别人狂超了,并且时常需要利用包括turn-outs在内的地点给别人让车(当你后面跟一长条虎视眈眈的小车时,内心很难静如止水)。不过我们也不必妄自菲薄,我们的车只有两条车轴,限速和小车一样。所以我们也时常会在后方没有高速杀来的小车的情况下,超过十八轮、trailer型房车、以及偶尔遇到的不知道为什么龟速开的小车。

说说燃油,这款车型是加汽油的,车行要求加89号(或以上)汽油,照做就好。不过加油的时候遇上一些小车加油不会遇到的问题:

  1. 直接刷卡有额度限制。房车的油箱大,我们这一款房车油箱有五十加仑,可以开四百多英里,但信用卡公司对加油站消费设置了交易额上限。我第一次给房车加油时,油箱恰好在一百美元的地方停了下来:刷卡加油哪有这么凑巧的事呢?于是我换了一张卡继续加,果然又加了十几加仑进去(有一次加油我刷了三张卡)。另外一个解决方案是:找收银员提高信用卡授权,这样刷一次卡就可以了。
  2. 有的加油站出入坡度大,会磕到房车尾部底盘。我在俄勒冈一个路边加油站就中了招。当时我们去沃尔玛补给,沃尔玛旁边有个加油站,从加油站出来时的路有个小的、但是无法避过的坎,撞到了房车尾部的一根杆,变形了,还好不影响正常行驶。当然事后我们发现,四辆车的那个位置都(因为不同的碰撞)形状各异,车行也没计较,说“可能原本就已经撞成这样了”,估计这种程度的碰撞也是常事吧。要完全避免这种情况的话,可能要事先查好沿途的RV friendly gas station了。

住宿

网上有说法称开房车旅行不一定要住营地。我们为保险起见,一路都预订了RV营地,并且尽量选择pull through(可以直接开进开出,不需要倒车的)和full hookup(水、电、排污管)的。这也是一个正确的决定。其一,关于用水:我们租的房车是房车公司提供的最小尺寸,fresh water和grey water的水箱容量都不足以满足所有人晚上的生活用水需求;其二,关于用电:如果不在营地住宿,就需要使用generator(发电机)来驱动空调或者heater。发电机噪音很大(租车公司也会按用量计费),需要尽量避免。

住过一次RV营地就知道了,这些营地都很完善,除了必须的hookup之外,都提供了餐桌(方便聚在一起吃饭)、fire pit(可以点篝火烤棉花糖,但是这次因为wildfire,很多地方不允许点火)以及公共的游乐场、商店甚至游泳池。

每次回到营地,我们的步骤是:

  1. 调整水平。房车停车的位置往往不是完全水平的,需要使用车行提供的leveler调整房车的水平程度。车子哪边低,就把leveler垫在哪边的轮胎下,然后稍稍开车上去,再量一下水平。如果犯懒省略这一步,会造成洗澡排水不畅、水箱无法补充等等不便。当然,我们在营地看到有的高级房车直接用leveling system,这个对于短租来说就没有必要了。
  2. 插管。接上水电管线,就可以用营地的水电了。有的营地水压不够,这种情况下可以切换到水箱的水。我们的车型水箱(fresh water)和城市供水(city water)是分开的,所以给水箱补充水还得切换一下管线。如果营地是full hookup,那么把排污管也接上。先排black(马桶),再排grey(其他污水),排过之后就把阀门关上,需要排放时再开。需要注意的是,排污管直接放在地上会有起伏,会造成污物堆积在排污管中间部分,所以要么准备一个叫做RV sewer support的东西(我们之前不知道这个物件,在营地看到别人用,排污管架上这个看起来很像百足之虫),要么在排污时手持排骨管来手动调整。
  3. “展开”。房车有slide out,可以将房车的“客厅”伸展出去。另外有awning可以伸出去防雨遮阳。房车两侧也有室外照明,在休息之前可以开着。之后就是从各种储物空间取出各种器物,不在话下。

第二天早上按照倒序操作,打包上车去玩。如果不是checkout,有些小件物品我们也会扔在营地,没有人顺手牵羊。

至于具体的营地,我们住了两个KOA(连锁大品牌)的营地,一个family own的营地,一个赌场own的营地,都非常满意。KOA的营地比较标准化,有自己的rewards program,除了RV sites还有camping sites和cabin的选项,属于省心之选。我们去的那个family own的营地也相当不错,是一对老夫妻维持的,设施齐全,主人也非常细心周到,推荐去红木国家公园一带游玩的朋友们考虑。

image 营地的老爷爷给我们画的周边景点地图

你可能要问了,赌场own的营地是怎么混进来的。其实这是一个意外。从红木国家公园回湾区的路程比较远,我们就提前在半路的地方提前预订了另一家看上去评价还可以的RV Park,是三月的时候打电话预订的,住一晚。不料他们的预订系统出问题,我们到了之后发现,他们没有我们的预约,当然也就没有足够的位置了。他们倒是诚恳地认错并且设法解决,解决方案是:一辆车用一个有full hookup的位置,一辆车用一个tent site(意味着没有房车电源和排污),另外两辆车停在空地。不过,很快同伴利用一个手机App发现,在车程20分钟的地方有一个赌场,这个赌场也有RV site,还有位置,我们就飞奔过去了。这个赌场开辟了一小块停车场作为RV sites,空余位置很多,我们先自己选好位置停下,再到赌场大堂,穿过各类slot machines(顺便说一句,玩家不多)去办手续。带RV sites的赌场并不多见,也算是难得的体验了。

物资

这可能是房车旅行行前准备中最花时间,最烧脑的部分,无数琐碎的物件需要考虑。网上确实有数不尽的checklist和tip,但是每个家庭也有各自的具体情况。行前我们一起开了个协作文档交流物资清单。最终,我们有遗漏的物品,也有带去但是没有用到的物品。我认为这是正常现象。旅途中我们找了个沃尔玛补给了一次,以补充生鲜为主。

下面选择部分物资做一个点评:

  • 一些RV专用物品,例如RV water filter,RV chemicals/cleaners:我家没有带water filter,我们从超市买了大桶装的饮用水,洗漱直接用了营地的水。在某些营地,当地人也说“我们这里不需要什么filter因为这里的水非常干净”。我们带了RV chemicals备用,不过没有遇上马桶堵的情况,就没有用到,回来之后退掉了。
  • 额外的炊具:电磁炉、高压锅、烧烤炉、野营燃气灶和气罐。我们不确定房车自带的炉灶是不是给力,为了保险起见就带上了这些额外炊具。旅途下来我们认为:电磁炉有用,可以用来在房车外面吃火锅;高压锅(Instant Pot)有用,方便做米饭和稀饭;烧烤炉有用,即使营地因为wildfire风险不能点篝火,自己用charcoal的烧烤炉也是被允许的;燃气灶和气罐没用到,房车自己有燃气灶,非常可靠,我们做菜都是用房车自带的燃气灶。
  • 阅读的书:我带了五、六本书,幻想在远离文明的大自然中静静地读读书。现实是,每天的日程基本被这些事情占满:开车、观景、做饭、商量下一天的行程、洗漱。并且,营地的Wi-Fi和/或手机信号居然都还不错。当然我也读了书,基本上是Lonely Planet和地图,用于行程计划。倒是孩子们带的书利用率颇高,给他们带了三十多本Geronimo Stilton,他们基本读完了。
  • 晕车药/晕车环:我家遗漏了这一项,这属于严重失误。开房车的时候,坐在后面的房车乘客很晕。我们第一天的行程是从家里直奔第一个营地,儿子在高速公路上就把早上吃的东西吐了个干净。后来我们从朋友那里借了晕车环,有效,但效果也有限。
  • 工具箱:我们的房车可能在细节方面比较简陋,例如,有一天有辆车的右后视镜随风飘扬了。车行并没有提供工具箱,于是工具箱还是派上了用场,那个飘扬的后视镜在螺丝刀的调教下恢复了平静。
  • 对讲机:为了在没信号的情况下家庭之间通讯带的,但是后来变成了孩子们聊天的玩具。当然这也算是正当使用了。

查资料

房车旅行之前,我们当然花了很多时间在网上搜集各种资料,这些资料也很有帮助。当然也需要提前说明的是,提前查资料不足以让你百分之百掌握所有信息。

  1. 多读几篇“全攻略”。Google的搜索结果很容易提供许多“Ultimate RV guide”或者“房车旅行全攻略”这样的文章,也确实能回答很多基本的问题。但是这些文章距离我对“Ultimate”的期望,还差得很远,毕竟对于初次房车出行的人来说,问题可以是五花八门的,甚至读到某条信息之后,又会产生新的、没有被cover到的问题。对照我自己的旅行和这些“全攻略”,我不认为任何一篇文章,不论英文还是中文,可以做到事无巨细。真要面面俱到的话,恐怕要出书了
  2. 阅读车行、营地、目的地网站。他们其实会提供很多更加相关的信息。例如,车行网站上有关于房车本身很详细的资料;营地的网站有附近适合房车旅行的去处、最新的道路信息;目的地网站,例如目标国家公园的网站,也会提供房车旅行的相关信息,包括哪些景点对房车友好而哪些景点房车没法开进去。
  3. 带一本地图。一方面避免手机没信号的情况;另一方面,一本旅行友好的地图可以提供许多相关的信息。我这次旅行带了一本图书馆借来的道路地图册,不过回来后我发现一本更加RV和camping友好的地图册,相见恨晚。

写在最后

之前说到了各种各样的取舍和决定。不过如果要说这次旅行最重要也是最成功的决定,那就是“呼朋唤友一起出行”这个决定了。作为一群新手,我们集思广益解决各种房车相关的问题;我们一起规划旅行路线;在路上我们互相协助(特别是在大大小小的停车场);孩子们一起玩耍;所有人一起分享美食和故事……独乐乐不如众乐乐。

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