美国地理的一些词汇

有位朋友问到我,(在美国地理语境下)这些词有什么区别:division,region, district,area,zone. 我根据我在美国的生活经验,辅以网络搜索给出了下面的答案:

Division:这个不太常用,所以我去查了下维基百科的消歧义页,发现美国在做人口普查时会用到division这个概念:全国分为三个region,每个region分三个division. 美国每十年做一次人口普查,今年会有一次。

Region:除了用于上述人口普查目的外,通常也被用来描述大的地理范围,例如美国东北部马萨诸塞、康涅狄格、缅因等州被归为New England(新英格兰) Region.

District一般用于两种情形:选区和学区。美国公民基于选区来选举本地市政官员,联邦和州议员,美国总统,并且对需要公众投票的各种议案投票。美国中小学生基于学区去对应的公立学校就读,学区是一个特殊的政府部门,由纳税人养活。

Area:比region小的地理概念,一般用于“都会区”,例如旧金山湾区,Bay Area,包含旧金山、圣何塞、奥克兰三大城市、周边诸多小城镇和乡野。电话公司也用Area的概念,美国的电话区号叫做Area code.

Zone:用来描述用地性质:商业、居住、教堂、耕地、牧场之类。一个城市对于市域内的zoning有严格的法律规定(zoning code,code在这里是法律条例的意思):一块地建住宅还是商铺,住宅可以建多高,商铺要配几个车位,全市多大面积可以建商铺。违反的话会被市政府告到法院。

另外介绍一下Neighborhood这个概念,这不是行政单位而是人们约定俗成对城市中某个区域的称谓。举例说明:纽约的“哈莱姆区”是一个”neighborhood”,而不是一个”district”,旧金山的“日落区”或者“南市场”也都是neighborhood. 这个词没有中国城市中的严格对应,类似于“区”和“街道”的概念,我们可以把上海的虹口区说成Hongkou Neighborhood,也可以把虹口区的提篮桥街道说成Tilanqiao Neighborhood.

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