应不应该,值不值得带小小孩出门旅游?有一种普遍的观点是:小孩太小,不会记得事情,而且小孩容易闹,大人也玩不好,不如等小孩大一些再说。从我周围有限的样本来看,持这种观点等待小孩长大的朋友并不少。不过,小马过河的故事告诉我们,不试试怎么知道呢。

之前答应过女儿暑假出去玩,那自然要兑现的。于是我们一家四口(我,老婆,四岁的女儿,一岁的儿子)去东部五个城市游玩了一番。我们的行程比较松,毕竟带着小朋友本身就意味着要做很多事,另外也很难有充足的时间做行程。不过我们仍然去了不少地方,增广了些见闻,结交了些朋友。

一些经验:

远离自然,亲近尘嚣。我们的目的地主要是城市,保证充足的补给和休息。即便是去自然风景区(例如临时起意去的伊利湖)也要借庐在人境(住在了伊利市)。

晚睡晚起,行程随缘。即使中午才出门也还是能保证在博物馆之类待几个小时的,遇上博物馆开到更晚(例如芝加哥艺术博物馆周四开到八点)那更是赚到了。晚上就逛逛街,看看夜景,查一查第二天的攻略。

小孩优先,自己随意。尽量选择对小孩友好的去处。纽约当代艺术博物馆的所有保安见到我们两个小小孩就如临大敌,然而自然艺术博物馆就相当欢迎小小孩。芝加哥儿童博物馆也让小朋友们玩得很开心,一些关于大湖区的陈设也是不可能在湾区见到的。

多做出行方面的攻略。如今知名旅游地的景点攻略简直汗牛充栋,即使不怎么准备,到了目的地各种信息也是扑面而来。但是怎样在陌生的地方一家人一起快速、方便、安全地移动,需要花很多功夫。例如,我在纽约联合广场一带住过很多次,但是偏偏没有注意到:联合广场地铁站进出站没有升降电梯,带着婴儿车(或者轮椅)会非常不便。又例如,我在华盛顿市区某车行租了车,明确说了需要婴儿安全座椅,取车时店里手一摊:没有,先到先得(最后他们从机场店调了座椅过来,但是很耽误时间)。此外,每个地方(例如美国)哪里是治安黑点需要避开,(例如中国)哪里有限行规则都很琐碎,但不慎中招了就会耽误行程,所以行程也还是得留有缓冲。

至于收获?

布鲁克林桥公园有一个教育中心,小朋友们可以画画,做手工,还可以学到一段有趣的历史:布鲁克林桥刚刚建成的时候人们疑虑桥的安全性,一个马戏团团长破除了这一疑虑:他带领着马戏团的二十一头非洲象过了桥,从此纽约客才接受这一现代工程科技的成果。如今小朋友们可以用这里的玩具来模拟当时的场景。此外这里邻近DUMBO,也免不了让女儿像网红一样拍照。

国会图书馆的童书质量相当上乘,秒杀我们偏僻城市的公共图书馆。我们在儿童阅览室给孩子们讲了许多本,直到饿得头晕眼花出去觅食。试举一例:冈比亚的年轻妈妈受够了到处乱丢的废旧塑料袋,灵机一动拿来洗净编织做成钱包手袋(这是Isatou Ceesay的事迹)。

在匹兹堡看望老朋友,结识新朋友,小孩子也交了好朋友。

走在芝加哥的密歇根湖岸和走在太平洋的海滩竟让我感到非常类似,不同的是在这里一转头就是直上云霄的楼群,而我的另一边无数游泳健将在你追我赶。湖岸没有像旧金山的Embarcadero涂上绿色的自行车和人行步道,因为汽车被限制在堤坝之上,远离岸边的快速路里,这里属于孩子,跑者,骑行者,艺人,滑板青年,路人……

所以带小孩出行其实并不难,也可以挺有趣。小孩可能不会记得住,不过照片会留下来,潜移默化的正面影响虽然不能衡量但也可以期待,不是吗?