今天凌晨旧金山市长李孟贤(Ed Lee)突然去世了。在这之前,他仍在出席公共活动,为建设项目剪彩。急性心脏病夺去了他的生命。

Image 遍布新建住宅的旧金山Mission Bay

李孟贤2011年当选旧金山市长,2015年连任。旧金山的独特毋庸赘述,每年无数游客前来游览金门大桥,渔人码头,九曲花街,唐人街等等著名景点。但旧金山当然不是完美的,许多地方需要改善:交通拥堵,房价飙升,暴力犯罪……Facebook的信条”This journey is 1% finished(这段旅程只完成了1%)”其实非常普适,用在这里恰如其分。李孟贤做出了很多努力,旧金山也仍然在发展。

Twitter将公司总部设立在旧金山Mid Market区,李孟贤为了留住并且吸引科技公司,慷慨地给予了这些公司大笔税务减免。有人诟病这样的税务减免让旧金山减少了许多收入,可是没有科技公司的入驻,这些收入原本也不存在,Mid Market也不会得到复兴。和底特律比比就知道了:像Twitter总部这样,建成于1937年的一栋老建筑在底特律市区比比皆是,底特律市政府想尽办法吸引企业,商家入驻,但他们仍然在苦苦挣扎。

也有人诟病在李孟贤任期内,旧金山的房租和房价双双翻倍,很多人因为负担不起沉重的居住成本,要么搬离,要么流落街头。不过,旧金山的住房问题是个复杂问题,无论旧金山还是周边地区,原本的规划都不能承载如今的人口,这个问题要解决仍然需要长期艰巨的努力。不可否认的是在李孟贤任内,旧金山大兴土木,许多高密度住宅拔地而起,以旧金山巨人队主场AT&T Park附近的Mission Bay为例,这片原本的工业区已经住宅林立。增加的供应不用说让一部分人居有其屋,政府规定新楼盘必须提供一部分低于市场价的房子给低收入者,也在一定程度上缓解着住房问题。毕竟,即使生活成本不断上升,旧金山仍然是人口净流入城市,只有2010年经济危机时人口有小幅下降。至于底特律,2010年时人口骤降22%,并且时至今日,底特律人口仍然在逐年下降。自然,底特律的房价很低廉。

李孟贤是华裔,华裔当选并连任旧金山市长是这座城市多样性的印证。斯人已逝,愿他安息。旧金山的发展,不会因为一个人的逝去而减缓。